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Comme le titre l'indique, il s'agit d'une petite histoire des milieux arides. Le soleil, l'adaptation des plantes dans ces millieux, la survie sans eau...

 

Le soleil et le milieu

Dans les régions arides, là il ne pleut que pendant une courte période, des plantes pas toujours succulentes se disputent l'eau pour survivre alors que dans les régions les plus propice à un développement, elles se disputent la place et la lumière. Certaines s'enfuissent dans le sol grâce à leurs racines tractiles. D'autres ont la particularité de pouvoir stocker des réserves d'eau, nous les appelons succulentes. D'autres, ont un système racinaire qui pousse en profondeur, à plusieurs dizaines de mètres, jusqu'a trouver la présence d'humidité (Prosopis). D'autres encore germent, poussent,  fleurissent et fructifient pendant la période des pluies. Elles sont capables dans un laps de temps relativement court d'accomplir leur cycle. Les graines tombent sur le sol, une partie germera à la prochaine saison, le reste servira de repas à la faune sauvage. Lorsque la pluie arrive, les plantes reverdissent, le sol se couvre d'un tapis de fleurs multicolores, le désert renaît. C'est le miracle de la pluie.

Adaptation

Il est donc imaginable de distinguer deux catégories de plantes de ces milieux arides :
La première comporte les plantes qui établissent leur cycle de vie lors des périodes favorables. Elles "fuient" la sécheresse.
La seconde englobe les plantes qui continuent de vivre d'année en année en résistant aux manques d'eau et à la chaleur et qui profitent des pluies espacées.
Pour cela elles ont élaboré diverses méthodes. Certaines perdent leurs feuilles pendant les périodes de sécheresses (Baobab, Sédum oxypetalum...). D'autres emmagasinent de l'eau sous forme de sucs dans leurs feuilles(Crassula), dans leurs tiges (Cereus). D'autres, dans leur racine (les caudex). Certaines s'enfouissent (Haworthia), D'autres profitent de l'ombre des herbes ou arbustes (Huernia).
Beaucoup de  succulentes ont un système racinaire de surface, afin de profiter plus efficacement de la pluie (Opuntia), ou une racine pivotante (Lophophora).

Et encore

De grands espaces sont aussi transformés afin que l'homme puisse faire de l'élevage, de chevaux, de bétails puis de chèvres qui n'ont aucune pitié pour toutes ces plantes. Certains botanistes et écologues affirment que des espèces sont en voie de disparition ou ont disparue suite à ces pratiques...
Le soleil, la chaleur, le manque d'eau pendant de longues périodes, serait-ce tout ? Non. La faune locale a aussi besoin de s'alimenter pour vivre. Les petits rongeurs, les oiseaux sont friands des graines. Une partie des plantes se camoufle (mimétisme, Lithops), d'autres sont recouvertes d'aiguillons (Cactées) ou d'épines (Aloé).
Toute vie n'aurait aucun sens sans la reproduction. Des fleurs de couleurs vives (Cactées), petites mais en grand nombre (Euphorbes, Crassulacées) ou encore à l'odeur répugnante (Stapélia), ont pour but indispensable d'attirer les insectes pollénisateurs.

Et nos plantes

Maintenant que vous avez lu cet article, pensez donc à vos plantes ! Un soleil moins ardent mais de grandes variations de luminosité au point qu'il faut  les protéger, de l'eau dès qu'elles en font sentir le besoin, des fois même de trop, des fertilisants alors que bien des fois elles poussent dans des sols pauvres, de rares petites bêtes qui les dévorent...Difficile de réunir les bonnes conditions. En tout cas, ne nous imaginons pas qu'une plante de culture ressemble à une autre de la même espèce dans son milieu naturel !

 

Articles extrait du site : Cactus.com
Florent Papadopoulos